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En Israel 1 enfant sur 100 est autiste. En 2000, le chiffre etait pour autant de 1 sur 500. Qu'est-ce qui a amene a cette hausse ? Les capacites de diagnostic, les connaissances ou le mode de vie ?

 

הפגנה למען האוטיסטים בתל אביב , דצמבר 2012

 

Augmentation du nombre d'autistes ou augmentation des connaissances et des moyens de diagnostic ? Le nombre d'enfants diagnostiques comme autistes a ete multiplie par 50 durant les 3 dernieres decennies. Pendant la derniere decennie cette augmentation du nombre d'enfants souffrant d'autisme a ete multiplie par 5 alors qu'en 2000, le nombre de diagnostics se montait a 1 enfant autiste pour 500, aujourd'hui il est de 1 enfant pour 100.

 

Cette semaine "Les parents d'enfants autistes" en Israel ont declare, en collaboration avec "La fondation pour les enfants autistes", le debut de la lutte pour les droits de leurs enfants et leur futur. Alors qu'en 2000 le budget pour chaque enfant autiste etait de 3 500 shekels par enfant, aujourd'hui - a cause du nombre d'enfants diagnostiques - ce budget n'est plus que de 527 shekels. Dimanche matin, les parents manifesteront face aux bureaux du premier ministre, pendant la reunion ministerielle hebdomadaire.

 

Jusqu'a ce jour les causes directes de l'autisme ne sont pas claires. Au niveau du temps, dans la recherche et le developpement medical, les capacites de diagnostic ont augmente et representent une part importante dans l'augmentation du nombre connu de cas d'autisme. Certains attribuent cette augmentation dramatique du nombre de diagnostics par les changements de criteres du DSM, livre qui defini les parametres des maladies psychiatriques et des troubles du comportement, debute en 1994. "Cette annee-la, on a pris en compte qu'il y avait des gens qui ne parlaient pas, qu'ils avaient un langage mais qu'ils n'en faisaient pas un usage pragmatique, qu'il ne savaient pas interpreter les situations sociales, et que jusqu'alors ces gens-la etaient diagnostiques comme retardes mentaux ou comme souffrant de psychose ou de schizophrenie. A partir de cette annee, ils sont devenus une partie de ce que l'on appelle les autistes, et il a ete mis a jour qu'il existe une continuite dans l'autisme", explique le docteur Ourit Stoller, specialiste en neurologie et en developpement de l'enfant, et travaillant au centre pour l'autisme de l'hopital Assaf Harofe.

 

"La grossesse est moins importante. Apres un an, les risques d'autisme augmentent"

 

L'augmentation de la connaissance genere aussi l'edition de plus de livres de diagnostics. "En plus de l'augmentation des connaissances du public qui amene a plus de diagnostics, les equipes medicales etudient plus ce domaine, et pour diagnostiquer il faut savoir ce que l'on cherche", explique Stoller. "Cette comprehension, en plus du developpement des outils de diagnostic construit depuis dix ans et de leur utilisation, ont aide a mieux comprendre que tous les enfants qui souffrent de manque de concentration et de difficultes scolaires ne sont pas des attardes mentaux, mais qu'il s'agit peut-etre d'enfants qui souffrent d'autisme".

 

"Jusqu'au debut de l'annee 2000, il n'y avait pas de moyen de diagnostic de l'autisme, et dans ce domaine chaque specialiste disait quelque chose d'autre", declare le docteur Esther Ben-Itzhak, responsable du service pour les troubles de la communication du centre universitaire d'Ariel en Samarie. "Le fait est que le developpement des moyens de diagnostics et le fait d'avoir fixe une standardisation dans ce domaine a amene a une augmentation spectaculaire des diagnostics, et si a une epoque des centaines de personnes se rendaient aux conferences sur le sujet, aujourd'hui ils arrivent par milliers, et on comprend que la meilleure information donnee au public y est pour beaucoup".

 

הפגנה למען האוטיסטים בתל אביב , דצמבר 2012

 

Malgre le developpement de la connaissance dans ce domaine, les chercheurs s'interessent a cela comme d'une partie insignifiante du nombre d'autistes, alors que pour eux une partie de la hausse est plutot attribuable aux changements de culture et de mode de vie, comme la creation de famille a un age avance, l'augmentation de l'usage de la Fecondation In Vitro et meme la proximite des grossesses. "Si une femme tombe enceinte moins d'un an apres une naissance les risques d'autisme augmentent, une des raisons est que le taux de testosterone eleve dans l'uterus est un des facteurs responsables de l'autisme, et qu'il faut un an apres une grossesse pour que le corps se reequilibre au niveau alimentaire et hormonal", explique le docteur Ben-Itzhak. "Il est important de preciser que malgre toutes ces expliquations, les facteurs impliques dans 40% des cas restent toujours inexpliques, et que les explications donnees sont liees a des facteurs environnementaux comme l'eau, l'air ou les pesticides".

 

En plus de l'augmentation des connaissances qui amenent a plus de diagnostics, Ben-Itzhak ajoute que le developpement des services a aussi aide a developper les diagnostics. "La loi sur les declarations a amene dans les annees 90 ceux qui voulaient beneficier des services lies a l'autisme aux Etats-Unis, a declarer leurs enfants comme autistes, et ainsi les nombres de diagnostics a augmente. Le meme phenomene a eu lieu en Israel en 2000, quand afin de recevoir des indemnites de la securite sociale ou d'obtenir une place d'ecole dans un etablissement specialise, les parents durent declarer aux autorites leur enfant autiste. Ceci a genere une augmentation des declarations mais pas l'augmentation des consequences de cette maladie", declare t-elle.

 

Avec l'augmentation du diagnostic de l'autisme et de ses incidences, les recherches dans ce domaine se developpent aussi. Une recherche menee ces dernieres annees a montre qu'une famille qui a un enfant autiste a 17,8% de risques d'avoir un autre enfant autiste, et qu'une famille ayant deux enfants autistes a un risque qui s'eleve alors a 30% - cette etude contredit les donnees precedentes qui declaraient que ces familles avaient 5 a 7% de risques d'avoir un enfant autiste. Suite a cela, il faut preciser que les familles a risque ont droit a un controle genetique gratuit, qui permet d'identifier certaines mutations genetiques dans le cas ou elles existent chez l'enfant precedent qui souffre d'autisme. Cette identification de la mutation chez le foetus peut permettre le diagnostic avance de l'autisme des le debut de la grossesse mais, selon Stoller, dans 80% des cas on ne trouve rien.

 

Traduit de l'hebreu par David Goldstein pour Haabir-haisraeli

  

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PS : selon une theorie actuelle en neurologie, l'autisme pourrait etre lie a une hyper ou hypo connection synaptique neuronale.

Tag(s) : #Sante

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